三河之战,6000湘军精锐血战10万太平军,彰显恐怖战力

江苏企业新闻网 2019-07-11

三河之战是太平天国后期的一次重要战役,此战太平军主力全歼湘军精锐李续宾部6000人,击毙湘军悍将李续宾、曾国藩六弟曾国华等大小官将400多人,使得湘军的湖南老家“处处招魂”。这场战役被视为是湘军战史上最大败仗,直接后果是湘军之前苦战数月的战果全丧,太平军全线反攻,整个上游战事为之一振。然而此战虽败,但剖析战役全貌,我们也能发现湘军战力的恐怖。

一,天国内乱,湘军反攻

1856年,太平天国在鼎盛时期突然爆发严重内讧,使得整个天国内部一片混乱。清廷趁此机会立马开始反攻,此时太平天国最凶恶的敌人是曾国藩打造的湘军,湘军在上游战场展开全线反击,1857年10月26日,湘军战略要冲湖口以及长江的梅家洲,九江成为孤城。

1858年5月19日,新任浙江布政使、湘军悍将李续宾攻克了太平军经营6年之久的重镇九江,太平军守将林启荣以下17000多人全部阵亡。

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九江之战

上游着火,太平军迅速救急,“天国双壁”陈玉成、李秀成迅速突击皖北,攻破重镇庐州(今安徽省会合肥,也是当时安庆被太平军攻克后的安徽省城),此地是扼守太平军北上的要冲,太平军打下这个地方惊得咸丰皇帝一身冷汗,火速下令李续宾前去增援安徽战场。

看来,太平军已无法避免和湘军中战力最强的李续宾部正面对决......

二,一骑当千的湘军悍将李续宾

李续宾 (1818—1858年) , 字迪安, 湖南湘乡人, 秀才出身。为人“沉毅寡言笑, 身长七尺, 臂力过人, 习骑射, 能挽三石弓。罗忠杰公讲学里中, 公折节受学, 依依不去”。他的老师是湘军创始人曾国藩的重要助手罗泽南,当罗泽南帮办团练的时候,李续宾就是其麾下的兵勇,因战功屡次升迁,可谓是从尸山血海中真刀真枪搏杀出来的勇士。

1856年,罗泽南在武昌之战中中弹阵亡,李续宾接管其军,转战湖广,席卷江西,战功赫赫,成为一员悍将,甚为太平军所畏惧。陈玉成甚至说过清军中唯有“二李一鲍”是对手(李续宾,李孟群,鲍超)。

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湘军

增援安徽战场后,李续宾再次彰显出其强大的战斗力,他从安庆南部的宿松进入安徽,由南往北一路横扫, 9月22日克复太湖, 次日陷潜山, 10月13日陷桐城, 24日陷舒城,连克四城之后,兵峰直指三河镇(舒城东部50里,庐州西南重要屏障)。

李续宾来了,太平军全军都为之震动。

三,三河血战

三河镇这个地方本来没有城墙,太平军占领后,其将领蓝成春“于三河镇设立伪城一座, 砖垒九座, 凭河设险, 负固有年。该处为水陆冲途, 实扼庐州之总要。其聚米粮、军火即以接济庐州、金陵贼营”,太平军将其作为庐州的屏障和军火物资保障基地。

李续宾面对的是一个已经要塞化的三河城!

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湘军攻击三河

太平军中以机动力强大著称的陈玉成部得知李续宾意图进犯三河,迅速从江苏六合回兵增援,非常清楚李续宾部战力的陈玉成火速电令天王洪秀全,要求其指派李秀成一同前往。

11月3日,李续宾部近6000人抵达三河镇外围。4天后,李续宾兵分三路猛击三河镇外围9座堡垒,太平军以多打少,并凭借工事顽强抵抗,奈何湘军战力实在恐怖,太平军9座营垒全丧,退入镇内固守待援。

此战,太平军损失7000人,李续宾的湘军也损失上千。虽然此战湘军胜利,但陈玉成的援军这时也赶到了,并驻扎在三河镇西南30里的金牛镇一带。李续宾再次猛击三河,镇内4000太平军残兵苦战才挡住湘军攻势。11月14日, 李秀成也率部赶到, 驻于三河镇东南25里的白石山。此时整个战局外围机动的太平军,包括后勤,支援力量已经达到10多万人!

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三河之战

可李续宾此时大概只有4000残兵,形势已经非常危急了,很多部将建议暂时撤退桐城。但李续宾此时犯了一个重要错误,他执意不退。这样,湘军彻底被太平军包围了。

李续宾反而决定偷袭陈玉成部。11月15日,他下令湘军7营各出队6成 (约2100人) 攻打金牛镇。16日凌晨,还没赶到金牛镇的湘军部队在距三河镇15里的樊家渡、王家祠堂和陈玉成部队相遇,接着就是一场天昏地暗的血战。不得不说湘军战力实在恐怖,如此场景下反复冲击,竟然能够击毙太平军2000多人。战局焦灼的时候突然大雾弥漫,太平军凭借人数优势包围了这支清军,湘军奋力冲杀,但是身旁的太平军却越来越多......

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太平军

李续宾得知此事,带领剩下4营亲自增援,冲击数十次都不能解围。此时李秀成的部队也赶到了,镇内守军也奋起出击,战局如此,李续宾得知大势已去,但即使是在此时刻,他仍然也保持了一员悍将的风度。他顾谓僚佐曰:“我义当死战以报国, 诸君可自图生也。”僚佐皆言:“公义不负国, 我等岂可负公?”或劝以敛兵退守桐城, 突出重围。李续宾曰:“军兴九年, 均以退走损国威长寇志, 吾当血战纵横, 多杀一贼, 即为地方多除一害。”遂焚香九叩首, 取所奉廷旨及批折焚之。太平军挖断河堤, 绝湘军退路, 李续宾怒马驰入敌阵, 往来奋击, 毙敌数百, 鏖战至半夜, 死之, 随从员弁数百、兵勇数千同时战殁——《李忠武公遗书·褒节录·国史列传》。

四,全军震动

李续宾的孤军犯险无疑是其惨败的决定性原因,但说实话这锅也不能李续宾一个人背。首先咸丰皇帝频繁催命,“十日七旨”,难辞其咎。咸丰帝自己也极为后悔,表示 “详览奏牍, 不觉陨涕, 惜我良将, 不克令终”。湖广总督官文(官文与湘系势力当时是政治对手)见死不救更是罪责深重。

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而湘军内部更是震动极大,曾国藩为之“哀恸填膺, 减食数日”。丁忧在籍的胡林翼得知三河失利更是“彻日彻夜彷徨惊惧, 忧思慨叹”,而当得知李续宾阵亡后更是“大恸, 仆地呕血不能起, 家人惶骇, 良久始苏”。湘军全军皆寒,士气大衰。

不过,此战虽然以李续宾惨败而告终,但湘军战力之凶悍依旧令人震动。三河之战刚开始的堡垒攻防战成陈玉成部极大伤亡。十余万大军围攻数千残兵竟然还造成如此大的损失,太平军后期战力下滑之快,可见一斑。

参考资料: 《湘军悍将李续宾军覆三河的原因与后果》,《胡林翼评传》,《李忠武公遗书·褒节录·国史列传》。